The hidden Madeira treasure

Março 10, 2014 in GLOBETROTTER, LET'S EAT!

Quem vai seguindo o meu INSTAGRAM sabe que fui passar este fim-de-semana à  ilha da Madeira. Tivemos tanta sorte com o tempo que conseguimos ter uma maravilhosa manhã de sol e chegámos mesmo a dar uns mergulhos… eu e a Clarinha uma versão tímida de mergulhitos na piscina mas os rapazes, mais afoitos, conseguiram saltar para o mar aberto.

Há uns anos já os tínhamos levado à Madeira mas a Clarinha era tão pequenina que já não se lembrava de praticamente nada… Por isso todas as descobertas foram uma emoção. Veredicto final… Os dois acharam a ilha linda, organizada e florida! – Adoraram cada canto e todos os momentos em família. Ficaram impressionadíssimos com a quantidade de túneis e com a forma como toda a ilha está bem sinalizada.

Não vos vou maçar com a descrição das nossas voltas mas queria aproveitar para vos falar no pequeno hotel e Spa Choupana Hills.    Abriu as portas em 2001 e lembro-me perfeitamente de todo o furor que fez quando inaugurou. Foi projetado e decorado por uma dupla de arquitetos Franceses Didier Lefor e Michel de Camaret. Naquela altura tinham acabado de se tornar conhecidos depois de decorarem o hotel Datai na Malásia que foi premiado pelo seu design. A partir daí nunca mais pararam e têm decorado inúmeras unidades hoteleiras pelo mundo fora, principalmente no Oriente.

Lembro-me de “babar” tanto para as primeiras reportagens que vi sobre este hotel que um dia o Rui lá se encheu de compaixão e me levou, de surpresa, pela primeira vez quando eu fiz 32 anos para lá comemorar o meu aniversário e passar uns dias de sonho…. já lá vão… quantos anos?…. muitos, credo! – Depois ainda lá voltámos uma ou duas vezes mas sempre em versão “mini lua-de-mel” até porque o hotel tem um ótimo spa e aqui a amiga pela-se por umas boas massagensinhas. –  Desta vez levámos os nossos bonecos para um almoço de sonho, brindado pelo sol, por uma luz invulgar naquela parte da ilha (porque costuma estar nublado) e uma vista da cidade do Funchal de cortar a respiração.

A decoração continua igual ao fim destes longos 12 anos. Intocada… Até faz impressão. A prova de que um bom projeto sobrevive bem aos anos. – Se me perguntarem se precisa de uma remodelação… Acho que já merecia! – Mas ainda não é imperativo…

Adorei rever o Choupana. Um verdadeiro tesouro escondida neste jardim que é a Madeira. Fica efetivamente fora da rota turística,  numa parte alta e norte da ilha, relativamente perto do Jardim Botânico. Está completamente recatado do bulício da cidade mas fica a uma distancia conveniente de 10 minutos de carro da baixa. Os quartos, que fazem lembrar bungalows Balineses, têm quase todos uma vista desafogada e de cortar a respiração sobre a ilha. Tem um spa marroquino com uma piscina interior aquecida. Há uns anos usavam produtos Sisley. Hoje em dia não sei, confesso que não tive a curiosidade de perguntar. O restaurante Xôpana é outra das atrações deste pequeno hotel. A ementa é bastante mais cool do que a maior parte dos restaurantes da ilha. Cozinha de fusão com pinta. Tudo delicioso!

Se quiserem saber mais informações visitem o site [www.choupanahills.com].

Apesar da bateria da minha Leica não ter resistido a mais de 5 fotos (blogger de grande gabarito esta que vai para um passeio sem se certificar que a sua máquina tem bateria… sim senhora) e do meu Iphone estar a dar as ultimas e ficar sem bateria de hora a hora, prometo voltar amanha com algumas memórias fotográficas deste nosso passeio. Não sendo excelentes serão as possíveis…

BEIJINHOS,

MARIA

In English

The ones that already follow me on INSTAGRAM know that I spend this week- end in Madeira . We were so  lucky with the weather that we managed to lay in the sun and we even took a deep … Clarinha and I  had a shy version  in the pool but the boys , boldest , managed to jump into the open sea.

A few years ago we had already ben in the Madeira Island with the kids but Clarinha was so small that she no longer remembers anything … So everything was new and exciting . Final verdict … The two found the island beautiful , organized and garden like! – They loved each corner and all the family moments . They were both impressed  with the amount of tunnels and how the whole island is well signposted .

I am not going to bore you with a description of all we did but can’t resist not telling you all about the Choupana Hills Hotel . Opened its doors in 2001 and I remember clearly the whole furore it did when it opened . It was designed and decorated by French architects Didier Lefor and Michel de Camaret . At that time they had just become famous after decorating the Datai Hotel in Malaysia which was awarded for its design . From them on they never stopped and have decorated numerous hotel units around the world , especially in the East.

I remember “drooling ” so much for all the magazine articles about it at that time, that one day, Rui decided it would be a good idea to take me there as a birthday surprise  when I turned  32 …. that was long ago … how long ? …. don’t even want to know ! – After that we returned once or twice but always in the ” mini honeymoon ” version because the hotel has a great spa and I am all up for a good massage at any time . – This time we took the kids for a dream lunch , blessed by the sun , with an unusual light in that part of the island ( because it is usually cloudy) and a breathtaking view of Funchal and the entire island.

The decor is still the same after these long 12 years. Unbelievable …  Proof that good design survives the years with grace . – If you ask me if it needs to be redone … I think it deserves ! – But it’s not imperative …

Loved going back to Choupana . A real treasure hidden in this garden that is Madeira . Is effectively off the tourist trail , in the high northern part of the island , relatively close to the Botanical Gardens . It’s completely secluded from the hustle and bustle but only a convenient distance of 10 minutes drive from downtown. The rooms , reminiscent of Balinese bungalows , almost all have an unobstructed and breathtaking view over the island . It has a Morocco spa with an indoor heated pool . A few years ago they worked  Sisley products. Nowadays I do not know , I confess that I ask… The Xôpana restaurant is another of the attractions of this small hotel . The menu is much cooler than most of the island restaurants . Fusion cuisine with a twist. All delicious !

Even though I didn’t take lots of decent pictures with my camera I am sure I probably have a few so tomorrow I will come back and share them with you because the pictures in this post are from the hotel official site.

XOXO,

MARIA