#tbt My first time at the Choupana Hills

Março 13, 2014 in #TBT

Esta semana e depois de tanta conversa sobre a Madeira o meu #tbt não podia ser outro. Eu, com menos 10 aninhos, no dia em que comemorei o meu 32º aniversário. Como já vos tinha dito, logo a seguir ao Choupana ter aberto, e com todo o Sururu que houve à volta da sua inauguração, eu “babei” tanto que o Rui no dia antes dos meus anos pegou em mim e levou-me de surpresa para o aeroporto. Quando percebi que o destino era o Funchal não tive muitas duvidas onde  iríamos passar o fim-de-semana… E assim foi! – Descobri um lugar que adorei e onde me senti verdadeiramente em paz. A paisagem é linda e todo o vibe do lugar é sagrado! Muito Bom! – Adorei ter lá voltado e este nosso almoço no fim-de-semana com as migalhas será para sempre memorável, mas da primeira vez eu nunca me irei esquecer.

Este vestido, que eu adorava, é uma das primeiras peças que comprei da marca Custo Barcelona, numa altura em que eu ainda achava muita graça a este projeto e a todo o conceito Custo até pelo diferente de tudo que era. O fio que eu ainda uso, o relógio que eu ainda tenho, o bom do blusão de ganga que ainda anda lá  para casa como é obvio… Até o próprio do Choupana permanece intocado.  Se não fosse pelos óculos de sol DG que são ligeiramente medonhos, esta foto podia ter sido tirada ontem. Mas não… já tem mesmo 10 anos!

UM BEIJINHO GRANDE,

MARIA

My scrap book from the Island

Março 11, 2014 in FAMILY BUSINESS, GLOBETROTTER

Porque prometi… aqui está! Esta nossa curta viajem em 12 fotografias…

1. A Madeira é uma ilha vulcânica e para cada lado que se olhe encontram-se lindos e rolados calhaus pretos. Na costa enchem-se de algas e quando o sol lhes bate vemos todas as tonalidades de verde. Adoro!

2. Eu, muito bem fotografada pela minha Bu, na varanda do Choupana. E não me vesti a condizer de propósito. Juro!!

3. Adoro fetos! – Tenho tanta pena que não se aguentem aqui com o nosso clima mais seco… adoro as suas formas delicadas e as diferentes tonalidades de verde.

4. A piscina do Choupana é a primeira que vi e das poucas que conheço  revestida a pastilha verde. Será que o arquiteto se inspirou nos calhaus cobertos de algas que servem de moldura a esta ilha?! Muito possivelmente…

5. Versão corpo inteiro. Com o Funchal ao fundo. Uma das vistas mais lindas…

6. O meu mojito. E juro que não pedi um Mojito para condizer com tudo o resto. Quem quiser não acreditar, não acredite, porque as que me conhecem sabem que é com um mojito que gosto de brindar seja lá onde estiver! – E no dia 8 de Março, no nosso dia… brindei sozinha (porque o Rui raramente bebe seja o que for que tenha álcool) mas brindei feliz e na melhor companhia! – Brindei a mim e a todas as mulheres da minha vida! Bridei também aos homens que amamos e que nos amam e que dão tanto sentido a tudo. Foi um dia muito feliz!

7. Como decoradora não consigo ficar indiferente a um pormenor decorativo. Acho sempre que é nestes pormenores que a magia acontece. O que podia ser só mais um puxador de porta é uma pequena escultura.

8. Uma das caraterísticas mais marcantes deste lugar é que nos dá uma ilusão de que pairamos no ar sobre um mundo e uma realidade que vai acontecendo  sem o nosso conhecimento e consentimento. Como se entrássemos num time-zone paralelo.

9. Há tantos anos que vou à Madeira e nunca me tinha enfiado num carro e feito a longa e atribulada viajem até Santana para ver as suas maravilhosas Casinhas… Confesso que não foi fácil porque sou medricas, tenho vertigens e medo de alturas por isso naquelas estradas íngremes, estreitas e atribuladas senti, praticamente, como se estivesse estado uma hora enfiada numa montanha russa, que foi mais ou menos o tempo que demoramos para lá chegar. Mas quando vi a primeira casinha esqueci-me que estava praticamente à morte de enjôo e saltei do carro como se tivesse máxima urgência em ir abraçar uma velha amiga. – Este meu fascínio por casas vem de sempre e estas por serem pequeninas, coloridas e tão diferentes de tudo o que era normal, vivem desde muito cedo no meu imaginário. Foi um momento!

10. Depois do primeiro encontro seguiram-se tantos quantas casinhas tinha a pequena aldeia. Cada Casinha, cada paragem… Fotografias de casinhas não me faltam. Eles acharam a maior graça!

11. Down-town Funchal. Top street-art! Clarinha na Boca do Lobo!

12. O que seria de um album da Madeira sem a foto de uma flor? Não é por acaso que dizem que esta ilha é um Jardim. E não é um jardim qualquer. Lindo, exótico, colorido e muito bem cuidado. Um digno e maravilhoso postal de Portugal!

Se tiverem algo que gostassem de partilhar sobre esta pequena ilha (hotéis, restaurantes, museus, lugares a não perder…) vou gostar de saber e quem sabe, usar essa preciosa informação numa próxima viagem!

UM BEIJINHO E BOA 3a FEIRA DE SOL!!

MARIA

Nota: Não queria terminar sem esclarecer que não ficámos instalados no Choupana Hills. Apenas lá fomos almoçar. E que estes posts não foram pagos nem patrocinados. Apenas quis partilhar este tesouro escondido, alias como tenho feito com outros restaurantes e hoteis de que gosto. Não tenho nada contra artigos patrocinados mas efetivamente não foi o caso. Só para que não haja mal entendidos…. Este blog é 100% autentico. Falo somente sobre aquilo que gosto! E só aceitaria ser patrocinada por um artigo em que acreditasse e com o qual me identificasse. As minhas leitoras podem ter algumas razões de queixa mas a falta de clareza nas escolhas dos temas nunca será uma delas!

The hidden Madeira treasure

Março 10, 2014 in GLOBETROTTER, LET'S EAT!

Quem vai seguindo o meu INSTAGRAM sabe que fui passar este fim-de-semana à  ilha da Madeira. Tivemos tanta sorte com o tempo que conseguimos ter uma maravilhosa manhã de sol e chegámos mesmo a dar uns mergulhos… eu e a Clarinha uma versão tímida de mergulhitos na piscina mas os rapazes, mais afoitos, conseguiram saltar para o mar aberto.

Há uns anos já os tínhamos levado à Madeira mas a Clarinha era tão pequenina que já não se lembrava de praticamente nada… Por isso todas as descobertas foram uma emoção. Veredicto final… Os dois acharam a ilha linda, organizada e florida! – Adoraram cada canto e todos os momentos em família. Ficaram impressionadíssimos com a quantidade de túneis e com a forma como toda a ilha está bem sinalizada.

Não vos vou maçar com a descrição das nossas voltas mas queria aproveitar para vos falar no pequeno hotel e Spa Choupana Hills.    Abriu as portas em 2001 e lembro-me perfeitamente de todo o furor que fez quando inaugurou. Foi projetado e decorado por uma dupla de arquitetos Franceses Didier Lefor e Michel de Camaret. Naquela altura tinham acabado de se tornar conhecidos depois de decorarem o hotel Datai na Malásia que foi premiado pelo seu design. A partir daí nunca mais pararam e têm decorado inúmeras unidades hoteleiras pelo mundo fora, principalmente no Oriente.

Lembro-me de “babar” tanto para as primeiras reportagens que vi sobre este hotel que um dia o Rui lá se encheu de compaixão e me levou, de surpresa, pela primeira vez quando eu fiz 32 anos para lá comemorar o meu aniversário e passar uns dias de sonho…. já lá vão… quantos anos?…. muitos, credo! – Depois ainda lá voltámos uma ou duas vezes mas sempre em versão “mini lua-de-mel” até porque o hotel tem um ótimo spa e aqui a amiga pela-se por umas boas massagensinhas. –  Desta vez levámos os nossos bonecos para um almoço de sonho, brindado pelo sol, por uma luz invulgar naquela parte da ilha (porque costuma estar nublado) e uma vista da cidade do Funchal de cortar a respiração.

A decoração continua igual ao fim destes longos 12 anos. Intocada… Até faz impressão. A prova de que um bom projeto sobrevive bem aos anos. – Se me perguntarem se precisa de uma remodelação… Acho que já merecia! – Mas ainda não é imperativo…

Adorei rever o Choupana. Um verdadeiro tesouro escondida neste jardim que é a Madeira. Fica efetivamente fora da rota turística,  numa parte alta e norte da ilha, relativamente perto do Jardim Botânico. Está completamente recatado do bulício da cidade mas fica a uma distancia conveniente de 10 minutos de carro da baixa. Os quartos, que fazem lembrar bungalows Balineses, têm quase todos uma vista desafogada e de cortar a respiração sobre a ilha. Tem um spa marroquino com uma piscina interior aquecida. Há uns anos usavam produtos Sisley. Hoje em dia não sei, confesso que não tive a curiosidade de perguntar. O restaurante Xôpana é outra das atrações deste pequeno hotel. A ementa é bastante mais cool do que a maior parte dos restaurantes da ilha. Cozinha de fusão com pinta. Tudo delicioso!

Se quiserem saber mais informações visitem o site [www.choupanahills.com].

Apesar da bateria da minha Leica não ter resistido a mais de 5 fotos (blogger de grande gabarito esta que vai para um passeio sem se certificar que a sua máquina tem bateria… sim senhora) e do meu Iphone estar a dar as ultimas e ficar sem bateria de hora a hora, prometo voltar amanha com algumas memórias fotográficas deste nosso passeio. Não sendo excelentes serão as possíveis…

BEIJINHOS,

MARIA

In English

The ones that already follow me on INSTAGRAM know that I spend this week- end in Madeira . We were so  lucky with the weather that we managed to lay in the sun and we even took a deep … Clarinha and I  had a shy version  in the pool but the boys , boldest , managed to jump into the open sea.

A few years ago we had already ben in the Madeira Island with the kids but Clarinha was so small that she no longer remembers anything … So everything was new and exciting . Final verdict … The two found the island beautiful , organized and garden like! – They loved each corner and all the family moments . They were both impressed  with the amount of tunnels and how the whole island is well signposted .

I am not going to bore you with a description of all we did but can’t resist not telling you all about the Choupana Hills Hotel . Opened its doors in 2001 and I remember clearly the whole furore it did when it opened . It was designed and decorated by French architects Didier Lefor and Michel de Camaret . At that time they had just become famous after decorating the Datai Hotel in Malaysia which was awarded for its design . From them on they never stopped and have decorated numerous hotel units around the world , especially in the East.

I remember “drooling ” so much for all the magazine articles about it at that time, that one day, Rui decided it would be a good idea to take me there as a birthday surprise  when I turned  32 …. that was long ago … how long ? …. don’t even want to know ! – After that we returned once or twice but always in the ” mini honeymoon ” version because the hotel has a great spa and I am all up for a good massage at any time . – This time we took the kids for a dream lunch , blessed by the sun , with an unusual light in that part of the island ( because it is usually cloudy) and a breathtaking view of Funchal and the entire island.

The decor is still the same after these long 12 years. Unbelievable …  Proof that good design survives the years with grace . – If you ask me if it needs to be redone … I think it deserves ! – But it’s not imperative …

Loved going back to Choupana . A real treasure hidden in this garden that is Madeira . Is effectively off the tourist trail , in the high northern part of the island , relatively close to the Botanical Gardens . It’s completely secluded from the hustle and bustle but only a convenient distance of 10 minutes drive from downtown. The rooms , reminiscent of Balinese bungalows , almost all have an unobstructed and breathtaking view over the island . It has a Morocco spa with an indoor heated pool . A few years ago they worked  Sisley products. Nowadays I do not know , I confess that I ask… The Xôpana restaurant is another of the attractions of this small hotel . The menu is much cooler than most of the island restaurants . Fusion cuisine with a twist. All delicious !

Even though I didn’t take lots of decent pictures with my camera I am sure I probably have a few so tomorrow I will come back and share them with you because the pictures in this post are from the hotel official site.

XOXO,

MARIA

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